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The Girl with the Dragon Tattoo -ミレニアム・シリーズ-

読書の秋だから・・・という訳ではないのですがラボ仲間が貸してくれた小説を読み始めました。

The Girl with the Dragon Tattoo という名の小説で、アメリカでベストセラーになっているのでご存知の方も多いと思います。日本でもミレニアム ドラゴンタトゥーの女というタイトルで翻訳本が出版されているよう。

"It happened every year, was almost a ritual. And this was his eighty-second birthday. When, as usual, the flower was delivered, he took off the wrapping paper and then picked up the telephone to call Detective Superintendent Morell who, when he retired, had moved to Lake Siljan in Dalarna..."
(The Girl with the Dragon Tattoo)

というプロローグでゆっくりと物語が始まって行くのですが、そのうちどんどんと思わぬ方向へとストーリーが展開して行くので、気付けば読むのを止められないくらい面白いdiary50.gif





ヨーロッパでは既に映画化までされているくらい人気の作品で、ハリウッド版もダニエル・クレイグがジャーナリストの Mikael Blomkvist 役で映画化の話が進んでいるようで楽しみ。

こういう読むのが止められないくらい面白い本のことを英語で page-turner というけれど、まさにその表現がぴったりな本です。ただどんどん先へと読み進めたくなる page-turner には1つだけ大きな問題が・・・話の行方が気になって他のことに集中できません diary51.gif

もうすぐ中間試験があるのだけれど大丈夫だろうか。


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気になる英語 10

2010.10.20 英語学習
9月後半くらいからアメリカでは秋の新番組が続々登場しているので、テレビ好きな人たちには忙しいシーズンのようです。この新番組が放映される時期に必ずと言っていいほど耳にするのが "pilot" という言葉。

"pilot" (パイロット)と言っても、別に飛行機の操縦をするあの「パイロット」のことを差しているのではありません。

    buru.jpg
     ボクはテレビなんかよりもお昼寝のほうが好き


新番組の季節に頻繁に聞く「パイロット」とは "pilot episode" や "series premiere" のことで、新番組の最初の数エピソードのことを意味しています。

2010年秋の新番組には陰謀が渦巻くドラマ The Event、刑事ドラマの Detroit 1-8-7、スパイドラマの Undercovers ほか色々と揃っています。でもパイロット版は視聴率が悪いと直ぐにキャンセルになってしまいます。Hubby によるとこの秋はすでに Undercovers のキャンセルが決定したよう。

Wikipedia の記事によるとパイロット番組は25%ちょっとの確率でレギュラー番組になるみたいなので、新番組のほとんどがキャンセルされるということですね diary43.gif


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安全運転を阻むもの

2009.02.06 アメリカ生活
ニューイングランドの冬のお約束といえば雪。 この地域に暮らすようになってから少量の雪で終った冬を過ごしたことがありません。

それで雪が頻繁に降ると困るのは降った雪の置き場所。 日中でも摂氏2~3度までしか気温が上がらない日が多いので、積もった雪は簡単にはとけてくれません。 かといって道路や駐車場に積もった雪を除雪しないでそのまま放置するのは危険。 仕方がないので除雪した雪は道路のわきや駐車場の隅にまとめてドカッと山づみにされています。 この積まれた雪のおかげでニューイングランドの道路は冬になると道幅が狭くなって、ひどい時には2車線だった車道が1車線に・・・diary41.gif




写真:雪の山があちらこちらに出現。


冬になるとあちこちに出現する雪山は車を運転する人(と歩行者)にとっては障害なのですが、ニューイングランドの冬にはもう1つ障害になるものが出現します。 あまり日本で暮らしていた時には気にしていなかったものです(ま、日本では雪国に住んでいなかったからなのかも知れませんが)。 


それは・・・



Pothole (ポットホール) と呼ばれる穴! ニューイングランド地方は冬になると道路に氷がはるのを防ぐために ice salt や ice melter と呼ばれる塩を主成分としたものを雪の降るシーズンになるとバラまきます。 この塩のおかげでアスファルトが陥没しやすくなって、冬の後半には道路が穴ぼこだらけ。


pothole.jpg
写真:冬になると現れる pothole


小さいポットホールなら避けなくても運転に影響はないのですが、大きいポットホールはタイアが見事にはまってしまうほど大きいので、避けないと車の底の部分がアスファルトに当たってしまったりタイアがパンクしたりします。 それに最悪の場合には交通事故につながる恐れも。 だから冬になると穴に注意して運転しないといけません 。  ニューイングランドの冬の運転は難易度が高いのですよ。 冬にニューイングランド地方で運転をされる方はくれぐれもお気をつけて。



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無料英語教材として使えるツール

2008.05.01 英語学習
iPod で英語の勉強」というタイトルのエントリーでちょっとだけマサチューセッツ工科大学 (MIT) の Open CourseWare (OCW) について触れましたが、今回はもう少し詳しく紹介しようと思います。

OCW は MIT が2002年から開始したインターネット上の公開講座サービスです。2002年には50講座だけ公開されていましたが、その数は今では1800講座にまで成長しました diary39.gif
 
公開されている講座は、建築学から政治、外国語と文学、生物学、マネジメント、女性学など広範囲にわたっています。最近ではタフツ大学やジョンホプキンス大学なども OCW を始めましたが、MIT のように講座のオーディオやビデオが充実していないので物足りません。

charles
(写真:チャールス川とMIT)

MIT の OCW の良い所は、その講座のシラバス、講義ノート、宿題、試験が公開されているので、世界中のどこに住んでいても通信教育のようなノリで MIT の授業を受講できるところ。多くの講座はオーディオなども公開されているので、近い将来にアメリカの大学に留学予定がある人はそのオーディオで大学の授業がどれくらいの早さで進められていくかを知ることができるし、ダウンロードして iPod に入れておいてヒアリングを鍛えるのに便利だと思います。色々なジャンルの講座があるので、興味のあるトピックのものを選んで聴いたら良いですよ。

MIT のOCW サイトへはこちらから
「外国語と文学」というカテゴリーの中には、「日本文学とシネマ」 なんていう講座まであります。






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ボストンの英語

2005.02.27 Bostonあれこれ
日本のような国土の狭い国でも場所によって訛りがあるように、アメリカでも場所によって訛りがあります。 

それではボストン訛りはと言うと、まず、"R"が単語の途中、または最後にある時は、"R"を発音しない。 例ーparkはpahk、carはkah。 

そして単語の綴りの中に "R" がどこにも見当たらない時に限って、"R" を発音したりします。その典型が "idea" という単語の時の発音。これをボストニアンに発音させると、あ~ら不思議、"idear"になってしまいます。

おかげでボストンで生まれ育ってきた学生の中には "idea" という単語の綴りが "idear" だと信じて疑わない人たちも居るようです diary41.gif



まるで他人事のようにボストン訛りについて書いていますが、そういう私も気付けば日本語訛り&ボストン訛りの、何ともおかしな英語を話していたりします。 

Hubby - "Honey, where is my key?" (僕の鍵、どこにあるか知らない?) 

私 - "Right theah!" (そこにあるでしょ!)



(深夜のトークショーでボストン・アクセントを披露するベン・アフレック)

ちょっとボストニアンを気取ってみたい、という方はWicked Good Guide to Boston Englishでボストンの英語を学んでみましょう。

関連エントリー:
気になる英語3- ボストン編 -

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